এসএসসিতে ফেল করা নাঈম শেখ এখন তারকা

ভারতের বিপক্ষে তিন ম্যাচের টি-টোয়েন্টি সিরিজে আলো ছড়িয়েছেন ওপেনার মোহাম্মদ নাঈম শেখ। এই সিরিজে অভিষেকের পর তিন ম্যাচ মিলিয়ে সবচেয়ে বেশি রান ছিল তার দখলে-১৪৩ রান! এমন নৈপুণ্যে ব্যাটসম্যানদের র‌্যাংকিংয়ে তিনি স্থান করে নিয়েছেন ৩৮তম স্থানে। নাঈম অবশ্য একাই ৩৮তম নন। যৌথভাবে তার সঙ্গে আছেন ইংল্যান্ডের উইকেটকিপার ব্যাটসম্যান জনি বেয়ারস্টো।   

নাগপুরে সর্বশেষ ম্যাচে এই ওপেনার করেন ৮২ রান। ৩ ম্যাচে তিনি রান তুলেছেন মোট ১৪৩। গড় ৪৭.৬৬, স্ট্রাইক রেট ১৩৩.৬৪। এতেই পুরো দেশজুড়ে আলোচনায় আসেন তিনি। তবে আলোচনায় ছিলেন আগেও।

২০১৮-১৯ মৌসুমে নাইম শেখ লেজেন্ডস অফ রুপগঞ্জের হয়ে ১৬ ম্যাচে ৩ সেঞ্চুরি ও ৫ ফিফটিতে ৮০৭ রান করেন ৫৩.৮০ গড় ও ৯৪.৩৮ স্ট্রাইক রেটে। তবে এ তারকার উঠে আসাটা কিচুটা অপ্রত্যাশিতই।

২০১৬ সালে মাধ্যমিক পরীক্ষায় উত্তীর্ণ হতে না পেরে নাইম শেখ যোগ দেন ফরিদপুরের একটি ক্রিকেট কোচিং ক্লাবে। সেখান থেকেই তার ক্রিকেট যাত্রা শুরু। ২০১৮ অনুর্ধ্ব ১৯ ক্রিকেট বিশ্বকাপ দিয়ে আন্তর্জাতিক অঙ্গনে পা রাখেন। বিশ্বকাপে দলে ঢোকার আগেই তাকে নিয়ে তোলপাড় ছিল। কিন্তু শেষ পর্যন্ত ওই টুর্নামেন্টের বড় রান সংগ্রাহকদের তালিকায় তাকে খুঁজে পাওয়া যায়নি।

বিবিসিকে দেওয়া সাক্ষারকারে, নাইমের শৈশবের কোচ মোস্তফা বশির বলেন, "২০১২-১৩ সালের ঘটনা, তখন ফরিদপুরে যারা বল জোরে মারতে পারতো তাদের মধ্যে নাইম ছিল একজন, তখনও কোনো দলে ছিল না সে। পারিবারিক কারণেই খেলতে পারেনি, টেপ টেনিস বল দিয়ে ক্রিকেট খেলতো তখন।"

কোচ তার সাথে দেখা হওয়ার পর তাকে অনুশীলন করার পরামর্শ দেন। ২০১৭ সালে নারায়ণগঞ্জের সাথে একশো করার পর ম্যান অফ দা সিরিজ হয়, এরপর নাইম ডিভিশনাল দলে সুযোগ পায়।

২০১৬-১৭ সালে জেলা দলে খেলার সুযোগ পান। শুরুতে নাইমের পরিবার পড়ালেখা করানোর প্রতি বেশি আগ্রহী ছিল, কিন্তু মাধ্যমিকে যখন ব্যর্থ হন নাইম, এরপর আরো একাগ্রতার সাথে ক্রিকেটে মনোযোগী হন।

ফরিদপুর জেলার হয়ে সর্বোচ্চ রান করার পর এক বছর আগে ঢাকা বিভাগের হয়ে খেলে সর্বোচ্চ রান সংগ্রাহক হন। ২০১৬ সালে চ্যালেঞ্জ কাপে অংশ নিয়ে টুর্নামেন্টের সেরা ব্যাটসম্যান হওয়ার পর সরাসরি সুযোগ আসে বাংলাদেশের অনূর্ধ্ব-১৯ দলে। ২০১৮ সালে নিউজিল্যান্ডে যান বিশ্বকাপ খেলতে।

ঘরোয়া লিগে টানা দুই মৌসুম ৫৫৬ ও ৮০৭ রান করার পর হাই-পারফরম্যান্স দলে ও বাংলাদেশ 'এ' দলে সুযোগ পান তিনি। আফগানদের বিপক্ষে 'এ' দলের সিরিজে শেষ ওয়ানডেতে খেলেন ১২৬ রানের ইনিংস।

নাইম শেখ ভারত সফরের আগেও ডাক পেয়েছেন জাতীয় দলে। আফগানিস্তান ও জিম্বাবুয়ের বিপক্ষে ত্রিদেশীয় টি-টোয়েন্টি সিরিজের প্রথম পর্বের পর তাকে দলে নেয় বাংলাদেশ ক্রিকেট বোর্ডের নির্বাচকরা।

ত্রিদেশীয় সিরিজের আগে জিম্বাবুয়ের বিপক্ষে প্রস্তুতি টি-টোয়েন্টিতে বিসিবি একাদশের হয়ে ১৪ বলে ২৩ রান করেছিলেন নাঈম।