নিজেকে ভোট দেননি মেসি, দিয়েছিলেন কাকে?

চার বছর পর মেসি ফিরে পেলেন ব্যালন ডি’অরের সোনালি মুকুট। কিন্তু এই লড়াইয়ে নিজেকে ভোট দেননি বার্সেলোনা অধিনায়ক। তার ভোটটি পড়েছিল মানের বাক্সে। যিনি সেরা তিনেই আসতে পারেননি। সেনেগালিজ ফরওয়ার্ড চতুর্থ সেরা হওয়ায় হতাশ হলেন মেসি।

মানের চতুর্থ হওয়াকে লজ্জা হিসেবে আখ্যা দিয়েছেন মেসি। প্রচারমাধ্যমকে তিনি বলেছেন, ‘মানেকে চতুর্থ স্থানে দেখাটা লজ্জার। তবে আমার মনে হয় এ বছর অনেকেই দারুণ খেলেছে। তাই নির্দিষ্ট একজনকে পছন্দ করা কঠিন হয়ে গেছে। কিন্তু আমি মানেকে পছন্দ করি। ওকেই সেরা হিসেবে বেছে নিয়েছিলাম।’

মেসি আরো বলেছেন, এ বছর লিভারপুল দুর্দান্ত খেলেছে। দলীয় পারফরম্যান্সের মধ্যে মানে আলাদাভাবে নজর কেড়েছেন। এই বছরটা মানে দুর্দান্ত কাটিয়েছেন; অসাধারণ খেলেছেন। এ কারণে আমি মানেকে বেছে নিই। কিন্তু আমি আবার বলছি, এ বছর অনেকে দারুণ খেলেছে, তাই একজনকে বেছে নেওয়ার সিদ্ধান্তটা কঠিন ছিল।

দলীয় প্রচেষ্টার ফসল গত মৌসুমে ঘরে তুলেছে লিভারপুল। জিতেছে উয়েফা চ্যাম্পিয়নস লিগের রুপালি ট্রফি। ক্লাবের এই সাফল্যে ব্যালন ডি’অরের লড়াইয়ে চলে এসেছিলেন অল রেডদের কয়েকজন ফুটবলারই। শীর্ষ সাতেই থাকলেন লিভারপুলের চারজন!